Рождество всегда было моим любимым праздником. Я помню то поистине детское волшебство распаковки наших рождественских украшений каждый год, предвкушение поедания печенья из сахарного тростника, которое мы с папой скручивали в идеальные розово-белые крючки, и радость от того, что нашли хотя бы один особенный подарок под елкой. В течение многих лет я говорил своим родителям, что когда-нибудь выйду замуж на Рождество; в конце концов я выполнила это обещание, мы поженились в разгар метели в Мичигане, через несколько дней после Рождества.

Но где-то на моем жизненном пути Рождество утратило свое волшебство. Постепенно Рождество превратилось в время бесконечных обязательств, крайних сроков сдачи табелей успеваемости и растущего списка подарков, которые необходимо было приобрести, чтобы провести идеальное Рождество.

Рождение наших детей помогло преодолеть мой рождественский спад. Когда наши дети наконец стали достаточно взрослыми, чтобы делать больше, чем просто засовывать в рот оберточную бумагу, их волнение по поводу украшений, чулок и нахождения этого особого подарка под елкой стало и моим волнением.

Но даже эта радость не компенсирует давления, которое я часто испытываю в разгар недель между Днем Благодарения и Рождеством. Поскольку мы любим принимать гостей и готовить для других, в течение нескольких лет мы открывали сезон, устраивая ужин в честь Дня благодарения. Мы потратили несколько недель на планирование и уборку и, наконец, накануне подготовили все на стольких друзей и членов семьи, сколько только смогли приехать в наш дом в Индиане. В конце дня мы всегда были благодарны за то, что могли лечь спать в своих кроватях без необходимости ехать домой из какого-то другого места.

Затем два года назад, за пару месяцев до нашего второго Дня благодарения в Техасе, мой муж предложил нам заняться кемпингом во время праздника Благодарения. В конце концов, у нас не было семьи, погода обещала быть идеальной для осеннего кемпинга, и у нас было несколько дополнительных выходных в школе. Это было идеальное время для нас, чтобы спланировать поездку в нескольких часах езды от Хьюстона.

Итак, мы сделали это. Мы собрали все наше легко переносимое оборудование для приготовления пищи на открытом воздухе и погрузили его в наш фургон, купили все необходимое для ужина на День благодарения на четверых и направились вниз по побережью Мексиканского залива, остановившись в государственном парке менее чем в двух часах езды к северу от Корпус-Кристи. Мы провели день перед Днем Благодарения за поездкой в Корпус, а затем всю дорогу до Национального морского побережья острова Падре, осматривая достопримечательности и наблюдая, как наши дети собирают ракушки вдоль береговой линии. На следующий день мы наслаждались небольшим, но полноценным ужином в День благодарения, и в ту пятницу мы даже не поняли, что пропустили покупки в «черную пятницу».

В прошлый День благодарения мы забронировали столик к югу от Далласа, и хотя там было прохладнее, чем в наш День благодарения на побережье, мы снова наслаждались отдыхом от цивилизации. К нам присоединились друзья, их две маленькие дочери, а также моя невестка и ее семья. На этот раз вместо того, чтобы провести нашу «черную пятницу» по дороге домой, мы провели ее в пешем походе, перепрыгивая через реку и исследуя окаменелые следы динозавров.

Все было как положено. Здесь имелся «Лагерь милосердия», в котором мы побыли волонтерами.

Так легко позволить сезону от Дня благодарения до Нового года жить своей собственной жизнью. Мы убеждаем себя, что все должно быть идеально. Мы перевыполняем план, перерасходуем средства и перенапрягаемся. Мы проводим время с людьми, которых предпочли бы вообще не видеть, и настолько заняты, что не проводим достаточно времени с теми, кого хотим видеть больше всего. Мы говорим, что мы благодарны, но не демонстрируем эту благодарность. Мы говорим, что “Иисус — причина времен”, но затем мы заполняем пространство под деревом вещами, которые нам не нужны, в то время как другие вообще ничего не имеют. Мы принимаем новогодние решения, но мысленно готовим наши планы на случай непредвиденных обстоятельств, когда эти решения потерпят неудачу.

Но что, если мы просто скажем “Нет!” всем вещам, которые отвлекают нас от праздничных торжеств и отвлекают нас друг от друга?

Мы обнаружили праздничное удовлетворение, которого никогда раньше не испытывали, когда приняли решение сбежать от всего этого и разбить лагерь на День благодарения. Я не волновалась по поводу дома, мы не просматривали газетные объявления в поисках вещей, которые нам не нужны, и — хотя мы съели огромный ужин на День благодарения — нам не было скучно. Мы не сидели без дела и не ели ненужную нам еду до и после ужина от скуки, потому что наслаждались жизнью на свежем воздухе. Это освежает. Это было так освежающе, что в дополнение к благотворительности в лагере в этом году недалеко от Нового Орлеана мы также запланировали рождественский поход в юго-западный Техас. Мы намерены уехать после церкви и тихого рождественского утра и вернуться как раз вовремя, чтобы поздравить всех на Новый год.

Я не говорю, что ответ на всю нашу праздничную занятость состоит в том, чтобы просто бросить все и отправиться в поход. Я провела большую часть своей жизни на холодном, заснеженном севере; такая жизнь на свежем воздухе предназначена только для по-настоящему преданных своему делу. Но нам действительно нужно дать себе разрешение избавиться от того, что мешает нам по-настоящему праздновать. Может быть, мы клянемся покупать меньше подарков и быть по-настоящему внимательными к подаркам, которые мы покупаем (и придерживаемся этого). Может быть, мы сосредоточимся на таких событиях, как посещение зоопарков и музеев, впечатления от которых останутся на долго, а не на большем количестве игрушек, которые просто сломаются и забудутся. Может быть, мы станем волонтерами в приюте для бездомных и будем тратить свое время на служение тем, у кого ничего нет, вместо того, чтобы сидеть и смотреть футбол и праздничные фильмы. Может быть, мы сядем за кухонный стол, чтобы поиграть в игру, вместо того чтобы позволить каждому удалиться в свои уголки с электронными устройствами по своему выбору.

Вместо того, чтобы стремиться к идеальному отдыху, возможно, пришло время лучше узнать наших близких, проявить сострадание к тем, кто страдает, и прославить Бога, Который сделал возможным наше празднование конца года.

Но мы все же можем насладиться и куском пирога.


Этот пост отражает взгляды и опыт автора и предназначен для того, чтобы начать разговор. Пожалуйста, поделитесь своими мыслями в комментариях ниже!

admin

Администрирование сайта, перевод статей на другие языки, модерирование.

Similar Posts
Latest Posts from THRED.ASIA

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.